Comprendre le phénomène El Niño

Comprendre le phénomène El Niño

El Niño est un phénomène climatique qui se déroule dans l’Océan Pacifique, entre l’Amérique du Sud et le Sud-Est asiatique.

Ce phénomène, qui a lieu tous les 3 à 7 ans, a comme conséquence, entre autres, une augmentation des précipitations en Amérique du Sud.

 

La situation « normale » est la suivante :

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  1. Les Alizés sont puissants et soufflent d’Est en Ouest, le long de l’équateur.
    Ils « poussent » l’océan et accumulent de l’eau chaude sur les côtes indonésiennes.
    (NB : ce courant est assez fort pour que le niveau de la mer soit 50 cm plus haut à l’Ouest.)
  2. Cette « piscine chaude » (l’eau y atteint 30°C !) provoque par évaporation une forte humidité atmosphérique sur l’ensemble du sud-est asiatique.
  3. Cette évaporation augmente la salinité de l’eau le long des côtes indonésiennes. Eau qui plonge et génère un courant de fond d’Ouest en Est.
  4. Le long des côtes sud-américaines, ce courant de fond provoque une remontée d’eau froide qu’on appelle « upwelling ».
    Ces eaux sont très riches en nutriments et rendent les eaux de surface plus poissonneuses.

Cet « upwelling » s’arrête vers Noël avec l’apparition d’un courant Nord-Sud baptisé « El Niño ».

Ce courant Nord-Sud freine le courant Est-Ouest, et par conséquent « l’upwelling », mettant ainsi fin à la saison de pêche.

Tous les 3 à 7 ans, ce courant El Niño est beaucoup plus fort. À tel point que la situation change complètement.

Tous les 3 à 7 ans, la situation change :

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  1. De manière cyclique (tous les 3 à 7 ans), on observe une diminution considérable de l’intensité des alizés.
  2. L’humidité n’arrive plus sur les côtes d’Indonésie et d’Océanie qui connaissent alors une période plus aride.
  3. Le courant de surface Est-Ouest est trop faible (voire nul) pour créer le courant profond Ouest-Est.
  4. Le phénomène d’upwelling n’a alors pas lieu et l’évaporation des eaux de surface crée une importante humidité atmosphérique sur l’est et le centre du Pacifique.