Idée reçue : L’atomium représente un atome de fer

On entend souvent dire que l’Atomium représente un atome de fer. Ben, en fait non…

Ce monument, construit pour l’exposition universelle de 1958, représente une « maille » d’un cristal de fer agrandie 165 milliards de fois. Cette maille, c’est-à-dire, cette portion de cristal, à la forme d’un cube comportant 1 atome à chaque coin et 1 atome au centre. Les cristallographes parlent de maille cubique centrée. Cette maille se répète dans toutes les directions, si bien que les atomes situés dans les coins de la maille sont partagé avec 7 autres mailles voisines. L’Atomium est donc une maille cristalline de fer comportant 2 atomes. Dans un bloc de fer, les atomes ne sont pas positionnés au hasard : ils sont arrangés de manière précise selon un réseau cristallin. Il se fait que chaque maille de ce réseau en 3D représente un cube.